Для сооружения хранилищ нефтепродуктов и сжиженных газов в месторождениях каменной соли применяют главным образом метод выщелачивания. Сущность этого метода состоит в бурении скважин диаметром 200—500 мм до соляного пласта, опускании в них колонн труб, подачи воды по этим трубам в пласт и выдачи рассола на поверхность по другим трубам. Для управления формообразования емкости в процессе выщелачивания и обеспечения ее устойчивости в емкость через скважину вводят нерастворитель (нефтепродукт). Размыв соляного пласт и образование рассола (выщелачивание соли) происходят в процессе циркуляции воды.

Размеры емкостей (сферической эллипсоидальной ИЛИ овальной формы), создаваемых методами выщелачивания в отложениях каменной соли, обычно составляют: диаметр до 50 м, высота до 80 м. Наибольшая емкость хранилища, приходящаяся на одну скважину, в соляном пласте равна 100 тыс. м3. Характерное многокамерное хранилище представляет собой ряд емкостей по 30—50 тыс. м3, между которыми оставлены целики соли.

Размыв камеры происходит с интенсивностью примерно 10— 15 м3/ч, эксплуатационная производительность составляет 3 — 5 тыс. м3/ч. Подготовительная работа по созданию хранилища до начала выщелачивания емкости занимает примерно один-полтора года.

Сооружение подземных хранилищ можно производить различными системами и методами. Одной из наиболее распространенных является камерная система, предусматривающая на каждой скважине создание самостоятельной камеры выщелачивания. Характерная схема камеры, образуемой управляемым ступенчатым методом. Система камерного выщелачивания предусматривает также образование емкостей спаренными камерами из нескольких скважин при применении преимущественно ступенчатого метода размыва. В соляных пластах малой мощности и значительного простирания может быть применен способ захваток (сплошная система выщелачивания). Сущность его заключается в создании скважин по горизонтальному направлению и образовании выщелачиванием емкостей туннельного типа, расположенных вдоль простирания пласта.

Практикуемые методы основаны на постоянном заполнении емкостей, т. е. нефтепродукты закачивают в скважины одновременно с отбором такого же объема рассола. В последнее время применяют также струйный метод выщелачивания. Вначале бурят скважину, затем в нее опускают колонну водоподающих и рассолоподъемных труб. Водоподающие трубы имеют отверстия с насадками, подбирая которые можно создавать емкости диаметром до 20 м заданной формы. Такие емкости при их использовании можно опорожнить полностью с помощью насосов или выдавливая нефть сжатым воздухом.

Метод выщелачивания является одним из основных при создании крупных хранилищ, поскольку при объемах более 20 тыс. м3 стоимость его в 5—7 раз меньше, а срок строительства примерно в 1,5 раза ниже, чем при буровзрывном способе работ. В США, например, этим методом сооружено более 80% всех нефтехранилищ.

Облако